Month: January 2017

Vu du pont (A View From the Bridge)

aviewfromthebridge

Odéon / Ateliers Berthier, Paris
2017-01-18 • 20:00

Cette interprétation brute et percussive de la pièce d’Arthur Miller a vu le jour à Londres en 2014 avant d’être présentée à Broadway en 2015. Dans les deux cas, le succès public et critique fut considérable.

C’est une transposition à l’identique, mais en français, qu’a proposé l’Odéon la saison dernière au même moment que la création à Broadway avant de la reprendre cette année.

L’expérience est électrique. Ivo van Hove a dépouillé la pièce de toute distraction visuelle pour délivrer un concentré de tragédie d’une crudité et d’une violence révélatrices et captivantes. Distribution exemplaire menée par l’étonnant Charles Berling.

Difficile de reprendre ses esprits après le final coup-de-poing que nous réserve le metteur en scène belge, décidément l’une des forces créatrices les plus étonnantes du théâtre contemporain.

Texte français : Daniel Loayza.
Mise en scène : Ivo van Hove.
Avec Charles Berling (Eddie), Caroline Proust (Béatrice), Pauline Cheviller (Catherine), Laurent Papot (Marco), Nicolas Avinée (Rodolpho), Alain Fromager (Alfieri), …

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She Loves Me

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Menier Chocolate Factory, London
2017-01-15 • 15:30

The ability of the Menier Chocolate Factory to come up with delightful productions seems boundless. The treatment given to Bock & Harnick’s 1963 jewel of a musical is an endless source of wonder. In spite of my limited affinity with Ms. Strallen’s talents, this production thrilled me more than the recent New York revival.

A wonderful set by Paul Farnsworth and a generally likeable cast, much more homogeneous than the New York one, add up to an absolutely enchanting experience. Mark Umbers gives a particularly appealing performance as Georg Nowack.

Direction: Matthew White. Choreography: Rebecca Howell.
With Mark Umbers (Georg Nowack), Scarlett Strallen (Amalia Balash), Katherine Kingsley (Ilona Ritter), Peter Dukes (Steven Kodaly [u/s]), Les Dennis (Mr. Maraczek), Callum Howells (Arpad Lazslo), …

Annie Get Your Gun

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Crucible Theatre, Sheffield
2017-01-14 • 19:15

Everything she touches turns to gold. Once more, Anna-Jane Casey gives a shining, extraordinarily versatile performance in one of musical theatre’s most demanding parts, written for the legendary Ethel Merman. Contrary to Merman, Casey is not only a great singer, she’s also a hell of a dancer and a wonderfully warm and engaging comedian, and this production has wisely been designed to showcase all of her talents.

The leading lady is surrounded by a strong supporting cast and a highly likable ensemble. There are high points aplenty, like the outstanding vocal arrangements of “Moonshine Lullaby” or Alistair David’s wonderful choreography for “I Got the Sun in the Morning”, one of the classiest numbers I’ve seen, literally a moment of grace.

Kudos to Sheffield’s Crucible Theatre for bringing such quality to its stage, under the ever inspired guidance of director Paul Foster, whose partnership with Casey goes back a long way. Too bad the sound design is so aggressive: either people are massively turning deaf, or this is a misguided attempt at masking the average size of the 12-strong band.

Der Rosenkavalier 

Royal Opera House, Londres
2017-01-08 • 15:00

Malheureusement, ce Rosenkavalier n’a guère inspiré le génial Robert Carsen, qui fait du Otto Schenk dans le I, rate la magie de la remise de la rose dans le II… et ne se réveille réellement qu’au III, en forçant plutôt bien le trait de cet acte humoristique. Il fait du Carsen en ouvrant le décor à la fin, mais sur une image sans intérêt.

La distribution est correcte. Matthew Rose offre à Ochs une forme de rédemption en ne forçant pas trop le trait. Renée Fleming a encore du charisme à revendre, et c’est tant mieux car la voix commence sérieusement à se tendre. Sophie Bevan et Alice Coote campent une Sophie et un Octavian bien assortis mais ils ne brûlent pas assez les planches à mon sens.

Le héros de la représentation est dans la fosse : avec Andris Nelsons, la musique de Strauss devient une irrésistible explosion de couleurs fascinantes. Ce faisant, Nelsons s’inscrit dans la tradition musicale instituée par Pappano à Covent Garden, mais en la sublimant. La réponse de l’orchestre fait chaud au cœur.

Big the Musical

Board Gáis Energy Theatre, Dublin
2017-01-07 • 19:30

I waited 20 years to finally be able to see this short-lived 1996 Broadway musical, which closed less than a year before my first ever trip to New York.

Based on the charming 1988 film starring Tom Hanks, the show boasts an infectious score by David Shire. The cast recording has been a favourite of mine for years.

Seeing this exuberantly staged production confirmed my appreciation of the show. It also allowed me to spot its weaknesses and the places where the magic of the film doesn’t seem to translate.

The cast is strong, but leading man Jay McGuiness sadly lacks Hanks’ charisma, which is made all the more obvious by his co-stars’ magnetic charm. Jessica Martin as the mother and Gary Wilmot as MacMillan are particularly appealing. And Diana Vickers as Susan sings superbly.

The question remains: is this production headed for the West End?